Useless compromise: Russia, Japan unable to solve territorial issue for 65 years / News / News agency Inforos
Rate it
Useless compromise: Russia, Japan unable to solve territorial issue for 65 years

Another anniversary of frustrated hopes for an outright settlement of bilateral relations after World War II

Useless compromise: Russia, Japan unable to solve territorial issue for 65 years

The key document in Russian-Japanese relations, the Joint Declaration of 1956, turns 65 on October 19. Another anniversary of frustrated hopes for an outright settlement of bilateral relations after World War II. In the late 1950s, the Declaration became a symbol of political compromise between the two states, while present-day vague prospects for its full implementation demonstrate irreconcilable differences hindering the Russian-Japanese political dialogue. Why is that?

In October 1956, a Japanese delegation headed by Prime Minister Ichiro Hatayama arrived in Moscow following a number of preliminary negotiations. The prime minister was semi-paralyzed after a stroke and was hardly ambulant, but did hold final talks with USSR's First Secretary of the ruling Communist Party Nikita Khrushchev, which yielded a joint declaration on terminating war and on some other bilateral aspects. It was decided to revisit the vital post-war issue of territorial demarcation, i.e. border establishment between the two states, in the future and fix it in a peace treaty.

Thus, the draft declaration skipped Japan's sought-after transfer of southern Kuril Islands of Habomai, Kunashir, Iturup and Shikotan, although the Soviet side previously alluded to such a possibility, encircling it with a number of conditions like the rejoining of US-occupied Okinawa to Japan.

Nevertheless, Hatoyama's right-hand man and closest political ally, Minister of Agriculture, Forestry and Fisheries Ichiro Kono, who was the negotiation's engine to substitute for the ailing prime minister, asked for another face-to-face meeting with Khrushchev. The latter agreed. Here is what came of it.

These are excerpts from the minutes of the conversation between Khrushchev and Kono on October 16, 1956:

Kono. We strongly request that the Soviet government immediately return the Habomai and Shikotan islands to us, without linking this with other issues.

Khrushchev. The Soviet government agrees to hand over Habomai and Shikotan. This can be recorded in a relevant document and openly declared. The Soviet government will legally renounce its rights to these islands, but in practice the transfer will only follow a peace treaty, and after Okinawa and other US-controlled territories are returned to Japan. We do not want inequality in this regard. Why does the United States hold the Japanese islands in its hands, build military bases targeted against us, and demand that we give Japan the territories belonging to us? It's not fair.

Kono. Does the Soviet government agree to return Kunashir and Iturup to us once the United States withdraws from Okinawa?

Khrushchev. I didn't know the Japanese were so persistent. You hammer away at one and the same point.

Kono. Kunashir and Iturup certainly have no essential economic value to Japan. But if we had an opportunity to launch a movement in the country for returning Okinawa and other territories, linking this issue with rejoining of Kunashir and Iturup, we might have succeeded, because the argument about Japan's simultaneous return of its territories controlled by two great powers sounds all right.

Khrushchev. Kunashir and Iturup have absolutely nothing to do with it, this issue has long been resolved. Economically, these territories have no significance and even yield us sheer losses, bearing heavily on the budget. But here it's all about the country's credibility, as well as the strategic angle.

Actually, this excerpt contains the ultimate expression of debates between Russia and Japan, which should not be overshadowed by numerous documents, memoirs and studies devoted to these historical events, though containing lots of highly interesting information.

First. Khrushchev clearly said: the islands' ownership is a question of Russia's state prestige. Like Japan's, too. To Russia, these islands symbolize victory over Japan in World War II, they are occupied by Russia upon agreement with the United States and Great Britain as reflected in the Yalta Declaration. To Japan, the current situation is a symbol of an unfair post-war settlement, which Japan considers itself victim of.

Second. The negotiators are hardly interested in the economic aspect represented by the islands' natural resources and those developed in the adjacent waters. It even seems to be the opposite. Full-fledged trade and economic cooperation is way more beneficial for both countries.

Third. Khrushchev's mentioned strategic (for which read defensive) importance of Kunashir and Iturup is critically important to the USSR, especially on the back of American military bases on the Japanese islands. A mere glance at the map to understand that they form a protection outpost of USSR's mainland territory, the Sea of Okhotsk and independent outlets to the Pacific Ocean.

Fourth. Both sides realized that partial or full transfer of islands to Japan could inflame tension in Japanese-American relations, but the return of Okinawa was not mandatory for Moscow, as demonstrated by the final declaration text signed and ratified by the two countries' parliaments. Not a word about the USA.

Fifth. Khrushchev is ready to give up sovereignty over the two islands, that is to make territorial concessions to Japan in pursuit of normalizing Russian-Japanese relations, and not for the sake of clashing Japan and the United States, which is secondary to him and was deemed as an element of diplomatic game with Tokyo and Washington.

Khrushchev and Kono met thrice after that, and on October 19, 1956, the USSR and Japan signed a legally binding declaration, including the following provision that reflected both the parties' interests and compromise limits:

"...In this connection, the Union of Soviet Socialist Republics, desiring to meet the wishes of Japan and taking into consideration the interests of the Japanese State, agrees to transfer to Japan the Habomai Islands and the island of Shikotan, the actual transfer of these islands to Japan to take place after the conclusion of a Peace Treaty between the Union of Soviet Socialist Republics and Japan."

In Russia, many accuse Khrushchev of having been worn down by Kono into unjustified concessions to Japan. But the Soviet leader was the one to represent the stronger side. And his successors have also repeatedly tried to take relations with Japan beyond formal political contacts and routine trade. Tokyo successfully sabotaged those efforts, referring to the unresolved "territorial issue".

Moreover, the cession of islands resulted from a collective decision by the Russian leadership, taken long before Khrushchev's meeting with Kono. The Japanese politician acted under instructions from the collective leadership, either. Both Japan and Russia were clearly guided by domestic political interests and foreign policy priorities. For Japan, it was relations with the United States, for the USSR it was relations with China. Normalized Soviet-Japanese relations could lead to normalized relations between Tokyo and Beijing to Washington's displeasure. Apparently, the sum of these vectors brought about the final decisions voiced on October 19, 1956 in Moscow.

It's worth noting that the fate of this agreement is quite dramatic, as both sides have long been seeking to welsh on it. Amid an unambiguous bias of Japanese policy towards the United States, starting in 1960 the USSR began to ignore its obligations. Japan did the same because of the Dulles' ultimatum, officially demanding four islands, end of story. A deadlock has arisen, unfavorable for either side.

However, during the Singapore summit on November 14, 2018, Russian President Vladimir Putin and then Japanese Prime Minister Shinzo Abe agreed to intensify negotiations on a peace treaty based on the Soviet-Japanese Declaration of 1956. That implies a reversion to Khrushchev and Kono's agreements. This is an important conciliatory gesture, although the only one over the last 65 years.

However, the subsequent peace treaty negotiations showed that prestige and defense insights are still there. Japan does not acknowledge the legality of Russia's jurisdiction over the islands, while the latter remains concerned about the problems of protecting its Far Eastern territories as regards US military presence in Japan. Tokyo does not give up on its traditional claims to all the four islands, which was once again confirmed by Japan's new Prime Minister Fumio Kishida elected two weeks ago.

Meanwhile, Russian-Japanese relations are largely based on a 65-year-old bilateral document. And the situation in the Asia-Pacific region, where the arms race and heightened tensions have become the prime factor of global strategic instability, requires updated approaches. And still, the time-honored practice of compromises should not be overlooked whatsoever.

Add comment
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Загрузка...
* Реестр иностранных средств массовой информации, выполняющих функции иностранного агента:
Голос Америки, Idel.Реалии, Кавказ.Реалии, Крым.Реалии, Телеканал Настоящее Время, Azatliq Radiosi, Радио Свобода, Сибирь.Реалии, Фактограф, Север.Реалии, MEDIUM-ORIENT, Пономарев Лев Александрович, Савицкая Людмила Алексеевна, Маркелов Сергей Евгеньевич, Камалягин Денис Николаевич, Апахончич Дарья Александровна, Medusa Project, Первое антикоррупционное СМИ, VTimes.io, Баданин Роман Сергеевич, Гликин Максим Александрович, Маняхин Петр Борисович, Ярош Юлия Петровна, Чуракова Ольга Владимировна, Железнова Мария Михайловна, Лукьянова Юлия Сергеевна, Маетная Елизавета Витальевна, The Insider SIA, Рубин Михаил Аркадьевич, Гройсман Софья Романовна, Рождественский Илья Дмитриевич, Апухтина Юлия Владимировна, Постернак Алексей Евгеньевич, Телеканал Дождь, Петров Степан Юрьевич, Istories fonds, Шмагун Олеся Валентиновна, Мароховская Алеся Алексеевна, Долинина Ирина Николаевна, Шлейнов Роман Юрьевич, Анин Роман Александрович, Великовский Дмитрий Александрович, Альтаир 2021, Ромашки монолит, Главный редактор 2021, Вега 2021, Важные иноагенты, Каткова Вероника Вячеславовна, Карезина Инна Павловна, Кузьмина Людмила Гавриловна, Костылева Полина Владимировна, Лютов Александр Иванович, Жилкин Владимир Владимирович, Жилинский Владимир Александрович, Тихонов Михаил Сергеевич, Пискунов Сергей Евгеньевич, Ковин Виталий Сергеевич, Кильтау Екатерина Викторовна, Любарев Аркадий Ефимович, Гурман Юрий Альбертович, Грезев Александр Викторович, Важенков Артем Валерьевич, Иванова София Юрьевна, Пигалкин Илья Валерьевич, Петров Алексей Викторович, Егоров Владимир Владимирович, Гусев Андрей Юрьевич, Смирнов Сергей Сергеевич, Верзилов Петр Юрьевич, ЗП, Зона права, ЖУРНАЛИСТ-ИНОСТРАННЫЙ АГЕНТ, Вольтская Татьяна Анатольевна, Клепиковская Екатерина Дмитриевна, Сотников Даниил Владимирович, Захаров Андрей Вячеславович, Симонов Евгений Алексеевич, Сурначева Елизавета Дмитриевна, Соловьева Елена Анатольевна, Арапова Галина Юрьевна, Перл Роман Александрович, МЕМО, Mason G.E.S. Anonymous Foundation, Stichting Bellingcat, Москоу диджитал медиа, РС-Балт
* Сведения реестра НКО, выполняющих функции иностранного агента:
Центр гендерных исследований, Четвертый сектор, Фонд защиты прав граждан Штаб, Институт права и публичной политики, Лаборатория социальных наук, Фонд борьбы с коррупцией, Альянс врачей, Центр по работе с проблемой насилия НАСИЛИЮ.НЕТ, Мы против СПИДа, СВЕЧА, Феникс ПЛЮС, Открытый Петербург, Гуманитарное действие, Лига Избирателей, Правовая инициатива, Гражданская инициатива против экологической преступности, Гражданский Союз, благотворительный Центр Хасдей Ерушалаим, Центр поддержки и содействия развитию средств массовой информации, Горячая Линия, В защиту прав заключенных, Институт глобализации и социальных движений, Центр социально-информационных инициатив Действие, ВМЕСТЕ, Благотворительный фонд охраны здоровья и защиты прав граждан, Благотворительный фонд помощи осужденным и их семьям, Фонд Тольятти, Новое время, Серебряная тайга, Так-Так-Так, центр Сова, центр Анна, Проект Апрель, Самарская губерния, Эра здоровья, общество Мемориал, Аналитический Центр Юрия Левады, Издательство Парк Гагарина, Фонд содействия защите здоровья и социальной справедливости имени Андрея Рылькова, Сфера, СИБАЛЬТ, Уральская правозащитная группа, Женщины Евразии, Институт прав человека, Фонд защиты гласности, Центр по правам человека, Дальневосточный центр инициатив и социального партнерства, Пермский региональный правозащитный центр, Гражданское действие, Центр независимых социологических исследований, Сутяжник, АКАДЕМИЯ ПО ПРАВАМ ЧЕЛОВЕКА, Частное учреждение по реализации программ и проектов Совета Министров, Центр развития некоммерческих организаций, Гражданское содействие, Трансперенси Интернешнл-Р, Центр Защиты Прав Средств Массовой Информации, Институт развития прессы - Сибирь, Фонд поддержки свободы прессы, Гражданский контроль, Человек и Закон, Общественная комиссия по сохранению наследия академика Сахарова, Информационное агентство МЕМО.РУ, Институт региональной прессы, Институт Развития Свободы Информации, Экозащита!-Женсовет, Общественный вердикт, Евразийская антимонопольная ассоциация, Милославский Павел Юрьевич, Шнырова Ольга Вадимовна, Сечина Анастасия Евгеньевна, Чанышева Лилия Айратовна, Сидорович Ольга Борисовна, Таранова Юлия Николаевна, Туровский Александр Алексеевич, Васильева Анастасия Евгеньевна, Ривина Анна Валерьевна, Бурдина Юлия Владимировна, Бойко Анатолий Николаевич, Писемский Евгений Александрович, Пивоваров Андрей Сергеевич, Дугин Сергей Георгиевич, Аверин Виталий Евгеньевич, Барахоев Магомед Бекханович, Шевченко Дмитрий Александрович, Шарипков Олег Викторович, Мошель Ирина Ароновна, Шведов Григорий Сергеевич, Пономарев Лев Александрович, Каргалицкий Борис Юльевич, Созаев Валерий Валерьевич, Исакова Ирина Александровна, Исламов Тимур Рифгатович, Романова Ольга Евгеньевна, Щаров Сергей Алексадрович, Цирульников Борис Альбертович, Халидова Марина Владимировна, Людевиг Марина Зариевна, Федотова Галина Анатольевна, Паутов Юрий Анатольевич, Верховский Александр Маркович, Пислакова-Паркер Марина Петровна, Кочеткова Татьяна Владимировна, Чуркина Наталья Валерьевна, Акимова Татьяна Николаевна, Золотарева Екатерина Александровна, Рачинский Ян Збигневич, Жемкова Елена Борисовна, Гудков Лев Дмитриевич, Илларионова Юлия Юрьевна, Саранг Анна Васильевна, Захарова Светлана Сергеевна, Аверин Владимир Анатольевич, Щур Татьяна Михайловна, Щур Николай Алексеевич, Блинушов Андрей Юрьевич, Мосин Алексей Геннадьевич, Гефтер Валентин Михайлович, Симонов Алексей Кириллович, Флиге Ирина Анатольевна, Мельникова Валентина Дмитриевна, Вититинова Елена Владимировна, Баженова Светлана Куприяновна, Исаев Сергей Владимирович, Максимов Сергей Владимирович, Беляев Сергей Иванович, Голубева Елена Николаевна, Ганнушкина Светлана Алексеевна, Закс Елена Владимировна, Буртина Елена Юрьевна, Гендель Людмила Залмановна, Кокорина Екатерина Алексеевна, Шуманов Илья Вячеславович, Арапова Галина Юрьевна, Свечников Анатолий Мариевич, Прохоров Вадим Юрьевич, Шахова Елена Владимировна, Подузов Сергей Васильевич, Протасова Ирина Вячеславовна, Литинский Леонид Борисович, Лукашевский Сергей Маркович, Бахмин Вячеслав Иванович, Шабад Анатолий Ефимович, Сухих Дарья Николаевна, Орлов Олег Петрович, Добровольская Анна Дмитриевна, Королева Александра Евгеньевна, Смирнов Владимир Александрович, Вицин Сергей Ефимович, Золотухин Борис Андреевич, Левинсон Лев Семенович, Локшина Татьяна Иосифовна, Орлов Олег Петрович, Полякова Мара Федоровна, Резник Генри Маркович, Захаров Герман Константинович
* Единый федеральный список организаций, в том числе иностранных и международных организаций, признанных в соответствии с законодательством Российской Федерации террористическими:
Высший военный Маджлисуль Шура, Конгресс народов Ичкерии и Дагестана, Аль-Каида, Асбат аль-Ансар, Священная война, Исламская группа, Братья-мусульмане, Партия исламского освобождения, Лашкар-И-Тайба, Исламская группа, Движение Талибан, Исламская партия Туркестана, Общество социальных реформ, Общество возрождения исламского наследия, Дом двух святых, Джунд аш-Шам, Исламский джихад, Имарат Кавказ, АБТО, Правый сектор, Исламское государство, Джабха аль-Нусра ли-Ахль аш-Шам, Народное ополчение имени К. Минина и Д. Пожарского, Аджр от Аллаха Субхану уа Тагьаля SHAM, АУМ Синрике, Ат-Тавхида Валь-Джихад, Чистопольский Джамаат, Рохнамо ба суи давлати исломи, Террористическое сообщество Сеть, Катиба Таухид валь-Джихад, Хайят Тахрир аш-Шам, Ахлю Сунна Валь Джамаа
* Перечень общественных объединений и религиозных организаций в отношении которых судом принято вступившее в законную силу решение о ликвидации или запрете деятельности:
Национал-большевистская партия, ВЕК РА, Рада земли Кубанской, организация Асгардская Славянская Община, Славянская Община Капища Веды Перуна, Религиозная организация Мужская Духовная Семинария Староверов-Инглингов, Нурджулар, К Богодержавию, Таблиги Джамаат, Свидетели Иеговы, Русское национальное единство, Национал-социалистическое общество, Джамаат мувахидов, Объединенный Вилайат Кабарды, Балкарии и Карачая, Союз славян, Ат-Такфир Валь-Хиджра, Пит Буль, Национал-социалистическая рабочая партия России, Славянский союз, Формат-18, Благородный Орден Дьявола, Армия воли народа, Национальная Социалистическая Инициатива города Череповца, Духовно-Родовая Держава Русь, Русское национальное единство, Церквь Православных Староверов-Инглингов, Русский общенациональный союз, Движение против нелегальной иммиграции, Кровь и Честь, О свободе совести и о религиозных объединениях, Русское национальное единство, Северное Братство, Клуб Болельщиков Футбольного Клуба Динамо, Файзрахманисты, Мусульманская религиозная организация, Община Коренного Русского народа Щелковского района, Правый сектор, Украинская народная самооборона, Украинская повстанческая армия, Тризуб им. Степана Бандеры, Братство, Белый Крест, Misanthropic division, Религиозное объединение последователей инглиизма, Народная Социальная Инициатива, TulaSkins, Этнополитическое объединение Русские, Русское национальное объединение Атака, Мечеть Мирмамеда, Община Коренного Русского народа г. Астрахани, ВОЛЯ, Меджлис крымскотатарского народа, Рубеж Севера, ТОЙС, О противодействии экстремистской деятельности, РЕВТАТПОД, Артподготовка, Штольц, В честь иконы Божией Матери Державная, Сектор 16, Независимость, Фирма футбольных фанатов Поколение, Молодежная правозащитная группа МПГ, Курсом Правды и Единения, Каракольская инициативная группа, Автоград Крю, Союз Славянских Сил Руси, Алля-Аят, Благотворительный пансионат Ак Умут, Русская республика Русь, Арестантское уголовное единство, Башкорт, Нация и свобода, W.H.С., Фалунь Дафа, Иртыш Ultras, Русский Патриотический клуб-Новокузнецк/РПК, Сибирский державный союз, Фонд борьбы с коррупцией, Фонд защиты прав граждан, Штабы Навального

Сообщите об орфографической ошибке

Сообщить
Выделенный текст слишком длинный.