Press review: Ukraine tops US-led agenda and Omicron may change OPEC+ plans / News / News agency Inforos
Rate it
Press review: Ukraine tops US-led agenda and Omicron may change OPEC+ plans

Press review: Ukraine tops US-led agenda and Omicron may change OPEC+ plans

Top stories from the Russian press on Thursday, December 2nd, prepared by TASS

Kommersant: Ukraine tops global agenda

Not only has Ukraine returned to the global agenda, but it became the number one issue, with more conflict and peace there under discussion by officials from Moscow to Washington. The West is threatening Russia with unprecedented sanctions if it decides to destabilize its neighbor, yet is ready to facilitate peace talks on Donbass. The Kremlin views the issue in wider way, simultaneously raising the stakes, insisting on legal agreements covering security in the Euro-Atlantic zone. Essentially, Moscow wants to revive its own longstanding idea of signing a treaty on European security.

Moscow accuses Kiev of escalation, although indicates that it is ready for dialogue with the West. On December 1, Russian Foreign Minister Sergey Lavrov said the troop build-up in the conflict zone in eastern Ukraine was alarming. He vowed to raise this issue at a meeting with his Western colleagues in Sweden who, in their turn, at a meeting in Riga expressed concern over a possible Russian invasion of Ukraine.

At a press conference in Riga, US Secretary of State Antony Blinken urged Russia to move its troops away from the Ukrainian border and asserted that "we've made it clear to the Kremlin that we will respond resolutely, including with a range of high impact economic measures that we've refrained from using in the past."

Experts explain that Moscow’s position is conditioned by US-Russian talks that are in the works. "[The Russians] are certain that it only makes sense to talk to the US, that the government in Kiev is extremely dependent on Washington and will do what Washington says," Carnegie Moscow Center expert Alexander Gabuev told Kommersant. "The Kremlin wants to talk precisely with the US, and not with Europe, NATO or Kiev, and because of this, Washington has an opportunity to influence the situation," he explained.

Samuel Charap of the RAND corporation thinks that the threat of an escalation between Russia and Ukraine currently is quite real. However, he doesn’t think that the war is imminent. According to him, Putin is raising the stakes, demanding guarantees while politically and legally this cannot be implemented. The answer to Moscow’s demands will be obtained soon enough, during the December 2 meeting between Lavrov and Blinken.

Kommersant: Omicron may change OPEC+ plans

The oil market is awaiting the outcome of the December 2 meeting of OPEC+ countries. The participants should decide how to react to the 20% oil price drop in one month and the emergence of the new Omicron coronavirus strain. No decisions were made during a meeting before the main summit. However, the analysts of the OPEC+ Technical Committee predict a substantial oil surplus on the market in the first quarter of 2022 which may become grounds for players to postpone the scheduled increase in production in December to 400,000 barrels per day.

Analysts so far don’t have a unified opinion as to what decision will be made by OPEC+ countries on December 2. Ekaterina Rodina of VTB Capital notes that currently there are no reasons to cardinally reconsider the conditions of the OPEC+ deal, but everything will depend on the possible impact on demand by the spread of the new Omicron coronavirus strain.

According to Dmitry Marinchenko of Fitch, the possible range of OPEC+ actions lies between two endpoints: keeping production at December’s level or increasing it by 400,000 barrels per day. A more cautious approach is justified by the decision of the US and some other countries to release strategic oil reserves, as well as by the emergence of the new strain which has already triggered additional restrictions in some countries. The expert noted that in this uncertain climate, prices continue to react to the news, while freezing production can possibly help stabilize them. At the same time, an increased production by OPEC+ may lead to an even more significant drop in oil prices.

Nezavisimaya Gazeta: Lukashenko ramps up rhetoric to recognize Crimea, bring in Russian nukes and fight Ukraine

Recently, Belarusian President Alexander Lukashenko has repeatedly asserted that he considered Crimea as part of Russia for a long time and stated that he was ready to fight on Russia’s side against Ukraine. Expert opinions on what he was trying to express are divided.

Political analyst Pyotr Kuznetsov on his Telegram channel stated that Lukashenko’s latest assertions were most likely aimed at the West. In his opinion, the Belarusian president is blackmailing the West with his threats to deploy nuclear weapons in Belarus, recognize Crimea and start a war with Ukraine.

According to the expert, the essence of Lukashenko’s message to Western politicians is: "we are ready to deploy nuclear weapons on the border, we are ready to recognize Crimea, we are ready to fight Ukraine - because we cannot get away from Russia, and you don’t want to talk to us, yet if you don’t want war or nuclear missiles, then talk." The expert thinks that Lukashenko needs the West in order not to conduct a referendum and a transit of power that, in his opinion, Moscow insists on.

Political analyst Andrei Yeliseev thinks that Lukashenko needs Russia’s financial support and an approval of a referendum which would allow him to remain in power indefinitely. In exchange, Lukashenko should consent to a deep integration and the recognition of Crimea.

Regardless of the goals of Lukashenko’s statements on recognizing Crimea, they were his last trump card, political scientist Valery Karbalevich says. He concurs that this is related to the upcoming referendum and Lukashenko’s prospects for remaining in power. The key matter, which ties with Ukraine can be sacrificed for, is "Putin’s support of the transit alternative that Lukashenko has in mind," the expert thinks. According to him, the Belarusian president is trying to gain Putin’s favor although it is very likely that he won’t make any of his promises official.

Rossiyskaya Gazeta: Record high gas prices in Europe may diminish exports from Russia

The increase in the export of Russian gas may turn out to be lower than expected due to the energy crisis in Europe. As a consequence, there may be a rise in long-term LNG supply contracts from the Middle East and the US, as well as a continued hike in the share of wind and solar generation despite the poor results of this sector in 2021. These factors will impact the demand of European countries for pipeline gas from Russia.

The gas crisis was linked exclusively with the allegedly insufficient export from Russia. However, the panic on the European market was caused by record high market gas prices that have been over $1,000 per 1,000 cubic meters since October. There is no real threat of a gas deficit in Europe, which is confirmed by Gazprom’s numerous statements on fully complying with its contractual obligations and the statistics. European countries may either boost long-term contracts with Russia or get interested in LNG.

However, according to Deputy Director General of National Energy Security Fund Alexei Grivach, a major share of the new volumes of LNG will be designated for the Asia-Pacific region. A group of countries led by Germany, Austria and the Netherlands continues to bank on increasing the share of renewable energy sources (RES) and on the mechanisms of short-term gas trading, Associate Professor at the Russian Government’s Financial University Valery Andrianov notes, pointing out that it is precisely these countries that due to their location have no problems accessing Russian gas, while any transit risks will vanish once Nord Stream 2 is launched.

Senior analyst at Alfa Capital Maxim Biryukov believes that considering Russian reserves and the delivery infrastructure, Europe will inevitably remain a consumer of Russian gas, however, the contracts will move towards longer terms and more predictable prices. At the same time, Europe will try to diversify supplies, mainly through LNG, while investments into renewable energy will remain a priority among European infrastructure projects, the expert thinks.

Nezavisimaya Gazeta: Moscow, Beijing hash over $120 bln in investments

Russia’s First Deputy Prime Minister Andrei Belousov and China’s Senior Vice Premier of the State Council Han Zheng have agreed on a new list of significant projects for Russian-Chinese investment cooperation with the stated investment volume surpassing $120 bln at the 8th session of the Intergovernmental Russian-Chinese Commission on Investment Cooperation. These include a project on joint vaccine production for $50 mln, a gas-chemical complex for $21.7 bln and production of household appliances for $198 mln.

President of the Russian-Asian Union of Industrialists and Entrepreneurs Vitaly Mankevich told the newspaper that in 2021 a certain revival of investment demand is seen coming from China for Russian projects. "First of all, this is impacted by the gradual opening of borders (if in 2020, it was almost impossible to enter Russia, now Chinese delegations can visit, though with serious restrictions). Secondly, we see the effect of a low base. Thirdly, we see the effect of delayed investment demand. A number of projects planned in the past are now moving ahead," the expert said.

Director of Moscow State University’s Institute of Asian and African Studies Alexey Maslov told the newspaper that this is rather not the renewal but an expansion of investment cooperation of both countries which was insignificant over the past decades, since the countries were focusing on mutual trade. "The Chinese usually actually invest no more than 10-15% of the stated plans but even these amounts are rather significant. The Chinese more readily invest in three directions: new petroleum and coal production fields in Siberia and the Far East, and in the auto industry and agriculture," the expert said.

Add comment
* Реестр иностранных средств массовой информации, выполняющих функции иностранного агента:
Голос Америки, Idel.Реалии, Кавказ.Реалии, Крым.Реалии, Телеканал Настоящее Время, Azatliq Radiosi, Радио Свобода, Сибирь.Реалии, Фактограф, Север.Реалии, MEDIUM-ORIENT, Пономарев Лев Александрович, Савицкая Людмила Алексеевна, Маркелов Сергей Евгеньевич, Камалягин Денис Николаевич, Апахончич Дарья Александровна, Medusa Project, Первое антикоррупционное СМИ,, Баданин Роман Сергеевич, Гликин Максим Александрович, Маняхин Петр Борисович, Ярош Юлия Петровна, Чуракова Ольга Владимировна, Железнова Мария Михайловна, Лукьянова Юлия Сергеевна, Маетная Елизавета Витальевна, The Insider SIA, Рубин Михаил Аркадьевич, Гройсман Софья Романовна, Рождественский Илья Дмитриевич, Апухтина Юлия Владимировна, Постернак Алексей Евгеньевич, Телеканал Дождь, Петров Степан Юрьевич, Istories fonds, Шмагун Олеся Валентиновна, Мароховская Алеся Алексеевна, Долинина Ирина Николаевна, Шлейнов Роман Юрьевич, Анин Роман Александрович, Великовский Дмитрий Александрович, Альтаир 2021, Ромашки монолит, Главный редактор 2021, Вега 2021, Важные иноагенты, Каткова Вероника Вячеславовна, Карезина Инна Павловна, Кузьмина Людмила Гавриловна, Костылева Полина Владимировна, Лютов Александр Иванович, Жилкин Владимир Владимирович, Жилинский Владимир Александрович, Тихонов Михаил Сергеевич, Пискунов Сергей Евгеньевич, Ковин Виталий Сергеевич, Кильтау Екатерина Викторовна, Любарев Аркадий Ефимович, Гурман Юрий Альбертович, Грезев Александр Викторович, Важенков Артем Валерьевич, Иванова София Юрьевна, Пигалкин Илья Валерьевич, Петров Алексей Викторович, Егоров Владимир Владимирович, Гусев Андрей Юрьевич, Смирнов Сергей Сергеевич, Верзилов Петр Юрьевич, ЗП, Зона права, ЖУРНАЛИСТ-ИНОСТРАННЫЙ АГЕНТ, Вольтская Татьяна Анатольевна, Клепиковская Екатерина Дмитриевна, Сотников Даниил Владимирович, Захаров Андрей Вячеславович, Симонов Евгений Алексеевич, Сурначева Елизавета Дмитриевна, Соловьева Елена Анатольевна, Арапова Галина Юрьевна, Перл Роман Александрович, МЕМО, Mason G.E.S. Anonymous Foundation, Stichting Bellingcat, Москоу диджитал медиа, РС-Балт
* Сведения реестра НКО, выполняющих функции иностранного агента:
Центр гендерных исследований, Четвертый сектор, Фонд защиты прав граждан Штаб, Институт права и публичной политики, Лаборатория социальных наук, Фонд борьбы с коррупцией, Альянс врачей, Центр по работе с проблемой насилия НАСИЛИЮ.НЕТ, Мы против СПИДа, СВЕЧА, Феникс ПЛЮС, Открытый Петербург, Гуманитарное действие, Лига Избирателей, Правовая инициатива, Гражданская инициатива против экологической преступности, Гражданский Союз, благотворительный Центр Хасдей Ерушалаим, Центр поддержки и содействия развитию средств массовой информации, Горячая Линия, В защиту прав заключенных, Институт глобализации и социальных движений, Центр социально-информационных инициатив Действие, ВМЕСТЕ, Благотворительный фонд охраны здоровья и защиты прав граждан, Благотворительный фонд помощи осужденным и их семьям, Фонд Тольятти, Новое время, Серебряная тайга, Так-Так-Так, центр Сова, центр Анна, Проект Апрель, Самарская губерния, Эра здоровья, общество Мемориал, Аналитический Центр Юрия Левады, Издательство Парк Гагарина, Фонд содействия защите здоровья и социальной справедливости имени Андрея Рылькова, Сфера, СИБАЛЬТ, Уральская правозащитная группа, Женщины Евразии, Институт прав человека, Фонд защиты гласности, Центр по правам человека, Дальневосточный центр инициатив и социального партнерства, Пермский региональный правозащитный центр, Гражданское действие, Центр независимых социологических исследований, Сутяжник, АКАДЕМИЯ ПО ПРАВАМ ЧЕЛОВЕКА, Частное учреждение по реализации программ и проектов Совета Министров, Центр развития некоммерческих организаций, Гражданское содействие, Трансперенси Интернешнл-Р, Центр Защиты Прав Средств Массовой Информации, Институт развития прессы - Сибирь, Фонд поддержки свободы прессы, Гражданский контроль, Человек и Закон, Общественная комиссия по сохранению наследия академика Сахарова, Информационное агентство МЕМО.РУ, Институт региональной прессы, Институт Развития Свободы Информации, Экозащита!-Женсовет, Общественный вердикт, Евразийская антимонопольная ассоциация, Милославский Павел Юрьевич, Шнырова Ольга Вадимовна, Сечина Анастасия Евгеньевна, Чанышева Лилия Айратовна, Сидорович Ольга Борисовна, Таранова Юлия Николаевна, Туровский Александр Алексеевич, Васильева Анастасия Евгеньевна, Ривина Анна Валерьевна, Бурдина Юлия Владимировна, Бойко Анатолий Николаевич, Писемский Евгений Александрович, Пивоваров Андрей Сергеевич, Дугин Сергей Георгиевич, Аверин Виталий Евгеньевич, Барахоев Магомед Бекханович, Шевченко Дмитрий Александрович, Шарипков Олег Викторович, Мошель Ирина Ароновна, Шведов Григорий Сергеевич, Пономарев Лев Александрович, Каргалицкий Борис Юльевич, Созаев Валерий Валерьевич, Исакова Ирина Александровна, Исламов Тимур Рифгатович, Романова Ольга Евгеньевна, Щаров Сергей Алексадрович, Цирульников Борис Альбертович, Халидова Марина Владимировна, Людевиг Марина Зариевна, Федотова Галина Анатольевна, Паутов Юрий Анатольевич, Верховский Александр Маркович, Пислакова-Паркер Марина Петровна, Кочеткова Татьяна Владимировна, Чуркина Наталья Валерьевна, Акимова Татьяна Николаевна, Золотарева Екатерина Александровна, Рачинский Ян Збигневич, Жемкова Елена Борисовна, Гудков Лев Дмитриевич, Илларионова Юлия Юрьевна, Саранг Анна Васильевна, Захарова Светлана Сергеевна, Аверин Владимир Анатольевич, Щур Татьяна Михайловна, Щур Николай Алексеевич, Блинушов Андрей Юрьевич, Мосин Алексей Геннадьевич, Гефтер Валентин Михайлович, Симонов Алексей Кириллович, Флиге Ирина Анатольевна, Мельникова Валентина Дмитриевна, Вититинова Елена Владимировна, Баженова Светлана Куприяновна, Исаев Сергей Владимирович, Максимов Сергей Владимирович, Беляев Сергей Иванович, Голубева Елена Николаевна, Ганнушкина Светлана Алексеевна, Закс Елена Владимировна, Буртина Елена Юрьевна, Гендель Людмила Залмановна, Кокорина Екатерина Алексеевна, Шуманов Илья Вячеславович, Арапова Галина Юрьевна, Свечников Анатолий Мариевич, Прохоров Вадим Юрьевич, Шахова Елена Владимировна, Подузов Сергей Васильевич, Протасова Ирина Вячеславовна, Литинский Леонид Борисович, Лукашевский Сергей Маркович, Бахмин Вячеслав Иванович, Шабад Анатолий Ефимович, Сухих Дарья Николаевна, Орлов Олег Петрович, Добровольская Анна Дмитриевна, Королева Александра Евгеньевна, Смирнов Владимир Александрович, Вицин Сергей Ефимович, Золотухин Борис Андреевич, Левинсон Лев Семенович, Локшина Татьяна Иосифовна, Орлов Олег Петрович, Полякова Мара Федоровна, Резник Генри Маркович, Захаров Герман Константинович
* Единый федеральный список организаций, в том числе иностранных и международных организаций, признанных в соответствии с законодательством Российской Федерации террористическими:
Высший военный Маджлисуль Шура, Конгресс народов Ичкерии и Дагестана, Аль-Каида, Асбат аль-Ансар, Священная война, Исламская группа, Братья-мусульмане, Партия исламского освобождения, Лашкар-И-Тайба, Исламская группа, Движение Талибан, Исламская партия Туркестана, Общество социальных реформ, Общество возрождения исламского наследия, Дом двух святых, Джунд аш-Шам, Исламский джихад, Имарат Кавказ, АБТО, Правый сектор, Исламское государство, Джабха аль-Нусра ли-Ахль аш-Шам, Народное ополчение имени К. Минина и Д. Пожарского, Аджр от Аллаха Субхану уа Тагьаля SHAM, АУМ Синрике, Ат-Тавхида Валь-Джихад, Чистопольский Джамаат, Рохнамо ба суи давлати исломи, Террористическое сообщество Сеть, Катиба Таухид валь-Джихад, Хайят Тахрир аш-Шам, Ахлю Сунна Валь Джамаа
* Перечень общественных объединений и религиозных организаций в отношении которых судом принято вступившее в законную силу решение о ликвидации или запрете деятельности:
Национал-большевистская партия, ВЕК РА, Рада земли Кубанской, организация Асгардская Славянская Община, Славянская Община Капища Веды Перуна, Религиозная организация Мужская Духовная Семинария Староверов-Инглингов, Нурджулар, К Богодержавию, Таблиги Джамаат, Свидетели Иеговы, Русское национальное единство, Национал-социалистическое общество, Джамаат мувахидов, Объединенный Вилайат Кабарды, Балкарии и Карачая, Союз славян, Ат-Такфир Валь-Хиджра, Пит Буль, Национал-социалистическая рабочая партия России, Славянский союз, Формат-18, Благородный Орден Дьявола, Армия воли народа, Национальная Социалистическая Инициатива города Череповца, Духовно-Родовая Держава Русь, Русское национальное единство, Церквь Православных Староверов-Инглингов, Русский общенациональный союз, Движение против нелегальной иммиграции, Кровь и Честь, О свободе совести и о религиозных объединениях, Русское национальное единство, Северное Братство, Клуб Болельщиков Футбольного Клуба Динамо, Файзрахманисты, Мусульманская религиозная организация, Община Коренного Русского народа Щелковского района, Правый сектор, Украинская народная самооборона, Украинская повстанческая армия, Тризуб им. Степана Бандеры, Братство, Белый Крест, Misanthropic division, Религиозное объединение последователей инглиизма, Народная Социальная Инициатива, TulaSkins, Этнополитическое объединение Русские, Русское национальное объединение Атака, Мечеть Мирмамеда, Община Коренного Русского народа г. Астрахани, ВОЛЯ, Меджлис крымскотатарского народа, Рубеж Севера, ТОЙС, О противодействии экстремистской деятельности, РЕВТАТПОД, Артподготовка, Штольц, В честь иконы Божией Матери Державная, Сектор 16, Независимость, Фирма футбольных фанатов Поколение, Молодежная правозащитная группа МПГ, Курсом Правды и Единения, Каракольская инициативная группа, Автоград Крю, Союз Славянских Сил Руси, Алля-Аят, Благотворительный пансионат Ак Умут, Русская республика Русь, Арестантское уголовное единство, Башкорт, Нация и свобода, W.H.С., Фалунь Дафа, Иртыш Ultras, Русский Патриотический клуб-Новокузнецк/РПК, Сибирский державный союз, Фонд борьбы с коррупцией, Фонд защиты прав граждан, Штабы Навального

Сообщите об орфографической ошибке

Выделенный текст слишком длинный.